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加速研发自动驾驶卡车戴姆勒买下

2019/08/16 来源:云南信息港

导读

加速研发自动驾驶卡车,戴姆勒买下Torc Robotics多数股权新智驾按:作为世界的卡车生产商,戴姆勒可不愿在自动驾驶时代掉队。

  加速研发自动驾驶卡车,戴姆勒买下Torc Robotics多数股权

  新智驾按:作为世界的卡车生产商,戴姆勒可不愿在自动驾驶时代掉队。

  近,戴姆勒出手买下了 Torc Robotics的多数股权,为的就是加快半自动驾驶商用卡车的部署并推动 Level 4 自动驾驶卡车的研发。

  关于这笔交易的细节,戴姆勒不愿透露太多,所以股权占比和交易金额还是一个谜。如果一切顺利,这次股权收购将在美国监管部门批准后完成。

  虽然已经将多数股权交给了戴姆勒,但总部设在弗吉尼亚布莱克斯堡的 Torc Robotics 还是保留了较高的独立性,这家公司还会以 Torc Robotics 为名继续运营。

  Torc Robotics联合创始人兼 CEO Michael Fleming 透露称,现在的 Torc 团队刚刚过百人,未来Torc 将与戴姆勒卡车北美研发团队(波特兰研发中心)进行一系列合作。

  现在的波特兰研发中心是戴姆勒在北美的重要棋子,这里的软件工程师会与斯图加特及班加罗尔的工程师一同协作

  ,不断改进戴姆勒的自动驾驶技术。

  虽说自动驾驶技术近几年才刚刚大火,但 Torc 的历史其实可以追溯到 2005 年。

  当时,一群弗吉尼亚理工大学工程系学生设计并建造了三台自动驾驶汽车,他们的目标是拿下一场自动驾驶挑战赛的,而这场竞赛的主办者就是自动驾驶行业的铺路人 DARPA。终,Fleming 和他的团队拿下第八和第九名,而当年一共有 195 个团队参赛。

  一直以来,Torc 的软件和传感器都主要面向商用、工业和军用市场,不久前Torc才将目光投向消费级市场。

  戴姆勒集团董事会成员 Martin Daum 认为,这次合作充分利用双方在软硬件方面的专长。他还透露称,Torc 系统的测试将从美国高速公路开始,到时戴姆勒会用卡车连接客户的主要物流枢纽。

  据(公众号:)新智驾了解,预计今年晚些时候,戴姆勒的 Level 2 半自动驾驶卡车就会正式开始部署。

  虽然驾驶员还得负责监督车辆的安全运行,但一系列辅助功能的加入能大幅减轻驾驶员的疲劳程度并提升道路安全性。

  未来有了 Level 4 自动驾驶系统后,卡车就可以轻松日行千里,驾驶员只需在极少数情况下对车辆进行接管。

  Daum 表示,除了为卡车研发自动驾驶系统,戴姆勒还会为旗下乘用车准备类似产品,别忘了戴姆勒现在是世界大豪华车生产商。不过,Daum 称两套系统会有一个重要的不同。

  “在乘用车上,我们可以充分利用车辆后部空间安装各种传感器。半挂卡车可不行,我们只有拖车头的控制权。”Daum 解释。

  在被问到 Torc 的系统什么时候能在美国商业化落地时,Daum 称原型产品可能很快就会部署,但量产产品恐怕得再花两年时间。

  戴姆勒卡车北美分部 CEO Roger Nielsen 表示,由于卡车驾驶员严重短缺,因此 Torc 这样的自动驾驶系统市场前景相当广阔。

  据新智驾了解,今年早些时候,Torc 还将自研的 Asimov 自动驾驶软件授权给了法国移动出行服务供应商 Transdev,后者的 16 座穿梭车今年就会在法国巴黎和鲁昂街头亮相。

  “近几年电商业务蓬勃发展,市场对公路运输的需求迅速增长,因此自动驾驶卡车大有可为。我相信自动驾驶卡车商业化落地的快方式就是与戴姆勒合作,后者可是汽车市场的领跑者。”Fleming 在一份声明中写道。“与戴姆勒合作符合我们拯救生命的信条,同时这也是 Torc 赛车 12 年前跨过 DARPA 挑战赛终点线后另一个重要的里程碑。”

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  率先抢占市场的戴姆勒半自动驾驶重卡是否是过渡性产物?

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